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입냄새: 구취 “치료” 는 당신이 돈을 낭비하는 것일 수 있다.
produced by Heather Ross
reported by Lucky Severson
story by Shawn O’Leary
video edited by Katie Elfsten

A female lab assistant smells the breath of a male research participant 구취 관련 제품 임상 시험에서 "관능 검사자"가 입냄새를 맡아 그 정도를 판단하고 있다.
 

구취, 구강악취, 입냄새--어떤 명칭으로 불려지든 입냄새는 단순히 사회적으로 괴로운 것일 뿐만아니라 건강 이상에 대한 징조일 수 있다. 미국인들은 단순히 구취를 감추기 위한 박하, 스프레이, 껌, 구강세정제, 그리고 치과용품 구입을 위해 일년에 10억 달라 이상을 지출하며 이는 개인적으로 일년에 수백달라를 소비하는 것이다. 최근 Utah 주의 구취연구가들은 입냄새 문제에 대하여 과학적인 접근을 시도하고 있는데 그들은 입냄새 관련 제품들이 별로 효과적이지 않을 뿐만아니라 그 효과도 별로 오래 지속되지 않는다는 사실을 확인하였다.

Dr. Gordon Christensen, DDS holds a tongue scraper
임상연구모임의 회원인 치과의사 Dr. Gordon Christensen 은 혀가 입냄새를 발생시키는 구강내 박테리아의 가장 중요한 서식처라고 말한다.  

냄새나는 시험

Utah 주 Provo 에 있는 임상연구모임(Clinical Research Associates - CRA)은 임상실험연구소로써 이곳에선 새로운 치과관련 제품, 장비 그리고 기술을 시험하고 평가한다. CRA 는 현재 입냄새를 상쾌하기위해 사용되는 입냄새 보조제, 구강세정제, 껌, 그리고 치과용품에 대한 연구를 진행중이다. "이것은 매우 불쾌한 것이지요. 입냄새 만큼 사람을 사회적으로 정말 쇠약하게 만드는 것은 거의 없습니다."라고 CRA 대변인인 치과의사 Gordon Christensen 은 말한다.

연구원들은 입냄새 관련 제품 테스트를 도와줄 구취자원봉사자를 모집하는 광고를 냈다. CRA 의 연구원인 Matt Hall 에 따르면 4 명중 한명 꼴로 구취를 가지고 있었다고 한다. "우리는 약 130 명을 뽑았으며 그 중 30명이 고질적 구취를 갖고 있음을 확인했습니다"라고 Hall 은 말했다. "우리는 새로운 입냄새 관련제품을 시험할 필요가 있을때 그들을 다시 부릅니다."

A man’s nose
정교한 개스분석기계가 입냄새 탐지에 사용되곤 있지만 어느것도 인간의 코만큼 예민하지 못하다고 연구원들은 말한다.  

코는 안다

연구원들은 입냄새와 관련되어있는 황화합물과 같은 개스를 탐지하기 위해 가스 분석기를 사용한다. 지금까지 입냄새 개스를 맡고 판단하는데 오직 한 가지 도구만이 진정으로 유용함을 확인하였는데 그것은 '인간의 코'라고 연구원들은 말한다. 연구원들은 냄새를 맡고 판단하는 사람들을 자기들의 "관능검사자"라고 부른다. "인간의 코는 입냄새 여부를 진정으로 올바르게 판단할 수 있는 유일한 방법입니다"라고 Christensen 은 말한다.

좋은 코를 가진 사람을 발견하기가 매우 어렵다. "냄새를 식별해내는데는 정말 재능이 필요합니다"라고 Christensen 은 말한다.

손을 흔들며 냄새를 맡는다

시험하는 동안 참가자들과 연구원들은 시험실 방의 분리막으로 서로 각각 나뉘었다. 오직 숨을 내뿜고 또 냄새를 맡을 수 있는 입크기의 작은 구멍만이 그들 사이에 뚫려져 있다. 지원자들은 먼저 자신의 입냄새를 먼저 측정한 뒤, 입냄새 관련 제품을 사용하고 다시 측정을 받는다. 관능검사자는 대상자의 숨을 맡고 냄새와 증가정도, 정상인과의 비교를 판단 측정한다. 시험은 매 2분 마다 지원자의 숨이 기본 상태, 즉 냄새가 나는 상태로 되돌아 올때까지 계속된다.

지금까지 시험한 35 가지 제품중 입냄새를 감추어주는 가장 효과적인 제품이 약 1시간 정도였다고 연구원들은 말한다. 일부 제품은 겨우 20분 정도 효과가 있었다. 나머지 다른 제품들은 입냄새를 완화하는데 전혀 효과가 없었으며 오히려 물로 헹구는 것보다도 못했다. CRA 가 발표한 연구요약인 "입냄새의 탐지와 퇴치"을 살펴보면 관능검사와 개스분석기에 의하여 판단된 제품의 효과 순위가 서로 다른것을 알 수 있다.

관능검사에 의한 악취제거 결과(가장 효과적인 제품 순서임)

  1. Tooth and Gum Tonic(치아와 잇몸 오일 제품)
  2. Oxygene with zinc (아연 및 이산화염소함유 구강세정제)
  3. Peridex (0.12% 클로르헥시딘 제품)
  4. Colgate Lozenges (염화아연 함유 제품)
  5. Breath RX (Breath RX 혀 세정기)
  6. Breath-a-Less (자일레톨 제품)
  7. Colgate Rinse (콜게이트 구강세정제)
  8. water only (물만 사용한 경우)
  9. Rembrant Drops (렘브란트사의 입냄새 보조제)
  10. YOW (중탄산 나트륨 제품)

Jerome 631-X 개스 분석기를 사용하여 효과가 판단된 제품(효과정도에 따른 순서임)

  1. Colgate Lozenges (염화아연 함유 제품)
  2. Oxygene with Zinc (아연 및 이산화염소함유 구강세정제)
  3. Colgate Rinse (콜게이트 구강세정제)
  4. Breath RX (Breath RX 혀 세정기)
  5. Tooth and Gum Tonic (치아와 잇몸 오일 제품)
  6. Rembrant Drops (렘브란트사의 입냄새 보조제)
  7. Peridex (0.12% 클로르헥시딘 제품)
  8. Breath-a-Less (자일레톨 제품)
  9. YOW (중탄산 나트륨 제품)
  10. water only(물만 사용한 경우)
*** 위의 제품은 미국에서 시판중인 제품으로 괄호안의 부연설명은 번역자가 조사한 것이며 제품의 성분 또는 형태와 제조회사를 나타낸 것입니다.***

코에 의한 시험에서 'Tooth and Gum Tonic'이 1위고 'Oxygene with Zinc'가 가깝게 2위에 올라있는 반면에 개스 분석기에 의한 결과에는 Colgate Lozenges 와 Oxygene with Zinc 가 각각 1, 2 위에 올라있다. 개스 분석기에 의한 시험에 따르면 이산화염소 또는 아연을 함유한 제품은 사용직후엔 황화물인 H2S를 거의 모두 없애주는 것으로 나타났다. 그러나 종합적인 데이타에 따르면 황화합물에 더하여 입냄새를 야기하는 물질이 추가로 있음이 발견된다. CRA의 연구는 계속된다.

A man eats a slice of pizza
음식외에도 입냄새는 잇몸질환이나 부비강염 등으로 인해 발생한다  

혀가 문제다

Dr. Christensen 은 많은 사람들이 입냄새의 가장 큰 원인에 주의를 기울이므로써 입냄새를 치료하거나 또는 줄일 수 있다고 말한다. "입냄새의 대부분은 혀에서 발생합니다"라고 Christensen 은 말한다.

보통 사람들의 입안에는 냄새를 발생시키는 수백만 마리의 박테리아가 혀에 서식하고 있다. 혀의 뒷부분에 농축되는 박테리아는 패혈성 인두염을 일으키는 바로 그 박테리아이다. 이들 박테리아가 생성해내는 독소로 인하여 일부 박테리아는 잇몸질환 및 심장병과 관련되어 있다.

  A teen-age woman sticks out her tongue
치과의사들은 혀 닦기가 앞으로는 일상화될 것이라고 한다.

혀 설태제거

혀 설태제거는 치과산업계에서 사용하는 용어로써 일반적으로는 혀 닦기(tongue scraping) 라고 불리어지고 있다. 혀 닦기 제품은 소비자와 치과의사들의 관심을 더욱 더 끌게 될것이며 결국에는 약국 진열대의 칫솔 옆의 자리를 차지하게 될 것이다.

혀 세정기를 매일 사용하면 많은 사람들이 입냄새를 없애거나 또는 많이 줄일수 있다고 Christensen 은 말한다 : "헛구역질을 하지않고 혀 세정기를 사용할 수 있기까지는 잠시 시간이 필요합니다. 혀 세정기로 혀를 앞으로 닦아내보세요. 그리고 혀 세정기에 닦여 나오는 물질을 본다면 결코 그것에 대하여 이야기 나누고 싶지 않을 것입니다."

입냄새가 부비강의 염증 또는 울혈, 잇몸질환, 당뇨병, 그리고 기타 다른 질환의 징후를 보여주는 것이라는 사실이 더욱 더 널리 알려지므로써 혀의 위생관리가 치과 건강 분야 및 소비재 산업으로부터 더 많은 관심을 받게 될 것이라고 Dr. Christensen 은 예측한다. " 흥미있는 사실은 혀에 붙어있는 미생물들이 치아에 붙어있는 미생물과 같으며, 잇몸에 달라붙는 미생물과 같은 것이고 또 구강질환을 야기하는 주된 원인 바로 그것이며 인체기관의 문제를 일으키는 원인 중의 하나라는 것입니다."




이 내용은 2000. 3. 16, 목요일 처음 방송되었다.